Elcykel – köpa färdigt eller bygga själv?

I bland annat Holland och Danmark har det blivit oerhört populärt att använda sig av elcyklar. Själv har jag tidigare inte varit så insatt i området, men har de senaste månaderna blivit mer och mer insatt i elcykelns värld. Tidigare har jag tänkt att elcyklar – det är för de lata eller gamla. Men jag har helt och hållet fått tänka om. Anledningen till detta är att jag har insett att när jag har sålt min bil så måste jag i ur och skur använda min cykel för att ta mig till olika destinationer varav resor fram och tillbaka till jobbet blir de vanligaste. Men då och då måste jag även använda min cykelkärra för att handla.

Jag handlar vanligtvis bara en gång i månaden och då blir det ett ganska rejält lass med varor. Att dra denna vikt efter min vanliga cykel är väldigt tungt och detta i kombination med att min nya lägenhet ligger 5 kilometer från närmsta “bra” livsmedelskedja (och dessutom  i en stadsdel som ligger väldigt högt) gör att jag har beslutat mig; jag ska ha en elcykel. Man kan argumentera både för och mot elcykeln när det handlar om miljö. Själv ser jag det som så att den ger mig möjlighet att ta mig runt utan att använda bil eller buss. I relation till bränsledrivna färdmedel är en elcykel rena miljövännen. Om man jämför med att cykla en cykel utan motor så är självklart en elcykel en miljöbov. För min del handlar det helt enkelt om att fördelarna vad gäller privatekonomi och miljö blir fler än nackdelarna eftersom jag utan elcykel troligtvis skulle valt att köra en bil från bilpoolen eller ta bussen när jag ska storhandla – något som jag helst vill slippa.

Vad är en elcykel?

En elcykel är alltså en cykel som utöver de vanliga delarna har en motor, ett batteri och en styrenhet/controller. Elcykeln har den funktionen att den ger assistans till cyklisten när denne trampar sig fram i trafiken. Ett vanligt missförstånd är att en elcykel laddar batteriet under tiden man trampar (även om det faktiskt existerar sådana cyklar också). Den vanligaste modellen av elcykel har alltså ett batteri som för att laddas kopplas in i vägguttaget.

Motorerna sitter vanligtvis i hjulens nav, så kullade hubmotorer. Det finns cyklar med motorn fram eller motorn bak. En annan variant är de elcyklar som drivs av en motor som sitter i vevpartiet, på mitten av cykeln.

Vilken motor passar mig?

En cykel som drivs av en hubmotor, som sitter i fram- eller bakhjulet, är den vanligaste typen av elcykel. Att köpa en färdig elcykel med denna typ av motor funkar ypperligt. Det finns fördelar och nackdelar med både fram- och bakhjulsdrift, ungefär på samma sätt som det finns fördelar och nackdelar med fram- eller bakhjulsdrivna bilar. Här kommer en lite pro/con lista över de tre olika motortyperna.

Fördelar och nackdelar med framhjulsdrift:

+ Din cykel drivs både med bakhjul (din egen trampkraft) och framhjul vilken gör din cykel stabilare i till exempel snö, lera och regn

+ Frigörs från växelsystemet, du kan alltså växla cykeln utan att behöva oroa dig för motorns inverkan

+ Ger möjlighet att välja olika typer av växelsystem som till exempel navväxlade hjul (IGH’s)

+ Om batteriet placeras på pakethållaren fördelas vikten på ett bra sätt

– Framhjulsdrift har en tendens att slira vid kraftig belastning, till exempel i uppförsbackar

– Potentiellt osäkert om hjulet inte säkrats ordentligt i framgaffel

– Fungerar dåligt med dämpade framgafflar

Fördelar och nackdelar med bakhjulsdrift:

+ Ger vanligtvis en mer komfortabel resa

+ Säkrare än en framhjulsdriven cykel p.g.a. att motorn är förankrad i en stabilare del av cykeln

+ Bra grepp när motorn belastas hårt

+ Utseendemässigt vackrare då motorn “döljs” av växelsystem och eventuell skivbroms

+ Fungerar bra med dämpning på framgaffeln

– Inte kompatibel med vissa typer av kassetter (en kassett är den del av växelsystemet där de olika dreven, kugghjulen, sitter)

– Svårt att få kompatibel med skivbroms bak

– Cykeln blir baktung, särskilt om batteriet sitter på pakethållaren

– Cykeln drivs enbart med bakhjulet, till skillnad från framhjulsdrift

– Stort slitage på bakhjul/däck

Fördelar och nackdelar med mittenmotor:

+ Säkrast av de olika typerna

+ Bättre än bak- och framhjulsdrivna cyklar i kraftiga uppförsbackar

+ Kraftfullare acceleration

+ Effektivare än fram- och bakhjulsmotorer genom att kraften överför direkt i drivlinan (kraften används optimalt)

+ Möjliggör dämpare både fram och bak

+ Bättre kraft i förhållande till vikt

– Sliter hårt på cykelns drivlina (kedja, drev, m.m.)

– Mindre effektiv vid resor på plan mark under konstant hastighet

Bygg din egen elcykel?

När man har funderat på om en elcykel verkligen kan tillföra något i ens liv är det alltså dags att bestämma sig för vilken typ av elcykel man behöver. Antingen kan man gå till en helt vanlig cykelaffär där det numera säljs elcyklar regelbundet. Man kan också köpa elcyklar hos billigare återförsäljare som Biltema och Jula, gud förbjude.

Jag har själv valt att bygga min egen elcykel av en cykel jag redan har. Något som man bör tänka på när man ska montera ihop en egen elcykel är att använda kvalitetskomponenter och då tänker jag både på cykelns vanliga komponenter och elcykelns delar. Många av cyklarna som säljs idag är byggda av aluminium eller kolfiber. Visst har aluminium och kolfiber sina fördelar, men de är också betydligt vekare än lite äldre cyklar som tillverkades av stål. På blocket kommer det från och till ordentliga mountainbikes i cromoly (stål) och det var på blocket jag hittade min egen stålcykel.

Mitt elcykelbygge kommer att behandlas i ett separat inlägg om ett par veckor!

Du kan läsa om mer om mitt elcykelbygge här!